VÉNÉRABLE COLLÈGE ANGLAIS

Mirabilia gère exclusivement l’organisation des visites culturelles au Vénérable Collège Anglais.

Le Vénérable Collège Anglais ouvre ses portes au public pour la première fois, permettant aux visiteurs d’admirer sept cents ans d’histoire d’un complexe extraordinaire qui a été un hospice pour les pèlerins, le siège d’une confrérie, un palais noble, une caserne pour les soldats français pendant l’occupation napoléonienne de Rome et, depuis 1579, un séminaire, un rôle qu’il joue encore aujourd’hui.

Le Vénérable Collège Anglais, la plus ancienne institution britannique en dehors du Royaume-Uni, a accueilli tout au long de son histoire des cardinaux, des monarques, des hommes politiques et des intellectuels, dont Thomas Cromwell et John Milton. Il a été fondé en 1362 comme hospice pour les pèlerins anglais et gallois, avec une église adjacente dédiée à la Très Sainte Trinité et à Saint Thomas de Canterbury. En 1412, la couronne anglaise commença à s’intéresser à l’institution, qu’elle considérait comme une base utile pour traiter les affaires avec la curie papale: bientôt, des diplomates anglais s’installèrent aux côtés des pèlerins et des étudiants. Richard III fait des dons à l’Hospice anglais et, sous le règne d’Henri VII, à partir de 1485, il est connu sous le nom d’Hospice du roi: au cours de l’Année sainte de 1500, à l’apogée de sa richesse, l’hospice héberge 750 pèlerins. En 1579, l’institution entre dans une nouvelle phase de son existence: Le pape Grégoire XIII émit la bulle de fondation du Collège Anglais, et un séminaire fut ajouté à l’hospice. Peu après, l’ère des martyrs commença: Le pape Pie V avait excommunié la reine Élisabeth I et, en 1585, celle-ci avait interdit aux prêtres catholiques d’entrer dans son royaume sous peine de mort. En conséquence, les étudiants du Collège qui sont rentrés chez eux en tant que prêtres ont dû faire face à la persécution et au martyre. En 1654, le Collège acheta la prison de Corte Savella, située dans une propriété adjacente, et un processus de rénovation commença qui transforma le complexe en un palais noble. En 1798, Napoléon envahit Rome et ses troupes occupent et saccagent le Collège et l’hospice, qui tombent dans un état d’abandon. Après la défaite des Français en 1818, seule la partie Collège de la fondation est rétablie et, au milieu du XIXe siècle, elle connaît un second âge d’or qui renforce sa réputation tant à Rome qu’en Angleterre et au Pays de Galles. Curieusement, c’est grâce au Vénérable Collège anglais que le football est arrivé à Rome: en 1892, un groupe de séminaristes anglais, entraînés par le recteur du Collège, a commencé à pratiquer un sport dont personne n’avait encore entendu parler dans la “ville éternelle”. Aujourd’hui, le Vénérable Collège Anglais continue à remplir sa fonction, en assurant l’éducation et la formation d’une trentaine de séminaristes et de prêtres chaque année.

La visite guidée conduit le visiteur à travers des siècles d’art et d’histoire. L’église Saint-Thomas de Canterbury, à l’intérieur du Collège, abrite sur le maître-autel le chef-d’œuvre de Durante Alberti, Sainte Trinité avec les anges et Saint-Thomas de Canterbury et Saint Edmond, Roi et Martyr, datant de 1581, tandis que sur la tribune (la loggia au-dessus des deux nefs latérales), les visiteurs peuvent admirer un cycle exceptionnel de 34 peintures d’après Pomarancio représentant, avec des détails brutaux, l’histoire de saints et de martyrs anglais et gallois. La Chapelle des Martyrs, construite entre 1680 et 1690, contient de belles fresques du peintre jésuite Andrea Pozzo, célèbre pour ses perspectives exceptionnelles, et abrite également un retable de Pier Leone Ghezzi représentant le martyre de saint Thomas de Canterbury. Le réfectoire est embelli par la peinture monumentale Le Christ dans la maison du pharisien et la fresque de Saint-Georges et le dragon d’Andrea Pozzo. Dans les autres espaces du Collège que l’on peut visiter, une multitude d’œuvres rappelant l’histoire millénaire de l’institution sont exposées, parmi lesquelles: un blason royal anglais datant de 1412, autrefois affiché au-dessus de la porte d’entrée; un mémorial datant de 1525 dédié à l’évêque John Clerk, qui réforma le Collège entre 1523 et 1525; un bas-relief médiéval représentant des animaux sauvages; les extrémités sculptées des poutres en bois de l’église datant du Moyen Âge; des blasons et des portraits de cardinaux anglais à partir du XVIe siècle; et, enfin, le jardin contenant d’intéressants fragments de l’ancienne église médiévale.

Mirabilia s’occupe exclusivement de l’organisation de visites culturelles dans cet extraordinaire complexe architectural de grande valeur historique et artistique, pour le compte du Vénérable Collège Anglais.

Les visites guidées du Venerable English College débuteront en septembre 2024, auront lieu tous les samedis et les réservations seront disponibles à partir du mois de juin sur ce site web.

Vénérable Collège Anglais
Via di Monserrato 45
00186 Roma